Universidade de Haifa mapeia genes do Mal de Parkinson

Um alto índice de casos de origem genética do Mal de Parkinson faz de Israel o perfeito “laboratório” para mapear esta doença neurológica que cresce a passos largos e afeta mais de 10 milhões de pessoas ao longo do mundo. O Parkinson é geralmente diagnosticado em pessoas com mais de 60 anos, em sua maioria homens. Seus sintomas clássicos incluem tremores, rigidez postural e movimentos lentos.

‘’Em Israel, entre os judeus de origem asquenazim, 37% dos casos de Parkinson acontecem por causa da genética’’, informa Nir Giladi, chairman do Instituto Neurológico do Centro Médico de Tel Aviv, que tratou mais de 20 mil pacientes com esta condição ao longo de 30 anos.

Assim, cada vez mais instituições de ponta israelenses desenvolvem pesquisas em torno do assunto. Um dos maiores laboratórios do país, que fica na Universidade de Haifa, trouxe uma novidade que pode ser um novo e relevante marco no combate à doença. A equipe liderada por Shani Sterna, no setor de eletrofisiologia, desenvolveu a tecnologia de indução de células tronco pluripotentes. Elas foram usadas para criar células neuronais derivadas e não derivadas de pacientes portadores de Parkinson de origem genética e não genética. Observando essas células neuronais ao se desenvolverem e envelhecerem, o time de cientistas de Haifa buscou um traço comum nos diferentes casos de Parkinson assim como o papel dos genes nesse processo.

Nos pacientes com Mal de Parkinson, aglomerados de proteína alfa-sinucléina estão presentes no cérebro e no sistema nervoso autônomo, danificando a produção de células dopaminérgicas que governam o controle motor, entre outras funções. A perda de células dopaminérgicas eventualmente causa os clássicos sintomas da doença.

Esses aglomerados de proteína alfa-sinucleína podem ser disparados pelo envelhecimento, mutações genéticas, diabetes, hipertensão, toxinas ambientais como pesticidas ou mesmo por fatores como tabagismo, falta de exercícios, dieta e outros.

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